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India dio un paso histórico: despenalizó la homosexualidad

La Corte Suprema de ese país tomó una decisión que pone fin a una prohibición que data del siglo XIX. Miembros de la comunidad LGTB celebraron en las calles.

Festejos en India por la despenalización de la homosexualidad.
por El Chorrillero / San Luis
Actualizada: 06/09/2018 18:58
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La Corte Suprema de India despenalizó este jueves la homosexualidad, una decisión histórica en este país de 1.250 millones de habitantes, que pone fin, tras años de batallas jurídicas, a una prohibición que databa del siglo XIX. La máxima instancia judicial del país consideró inconstitucional un viejo artículo del código penal que condenaba las relaciones sexuales entre personas del mismo sexo. “La ley se había convertido en un arma de acoso contra la comunidad LGBT”, manifestó el presidente del máximo tribunal, Dipak Misra, según consignó la agencia internacional AFP. Informó diario Perfil.

En el código penal indio, que data de la era colonial británica, la homosexualidad podía ser castigada hasta con cadena perpetua. Sin embargo, las condenas por relación entre personas del mismo sexo eran muy raras. El artículo 377 del mismo, fue objeto de una larga batalla judicial en los últimos 20 años, prohibía “cualquier relación carnal contra el orden de la naturaleza”.

Un panel de cinco jueces de la Corte suprema había escuchado en julio los argumentos de los demandantes homosexuales, entre ellos varias celebridades, quienes consideraban que este artículo era contrario a la Constitución india. Durante los debates, el gobierno nacionalista indio de Narendra Modi, conservador en temas sociales, optó por no tomar una posición en este tema y dejó que la justicia decidiera sobre la despenalización de la homosexualidad.

India se convierte así en el 124º Estado del mundo en el que los actos homosexuales no son criminalizados,  datos de la Asociación internacional de personas lesbianas, gays, bisexuales, trans e intersexos.

Imágenes difundidas por la televisión de ese país, mostraron a militantes de la causa homosexual llorar de alegría y abrazándose, tras la lectura de la sentencia. La comunidad LGBT celebró la despenalización de la homosexualidad por la Corte de esta nación, la segunda más poblada del planeta, lo que constituye un histórico paso hacia la igualdad de los derechos de sus ciudadanos.

Muchos indios, en especial en las zonas rurales donde reside el 70% de la población, consideran la homosexualidad como una enfermedad mental. Algunos la equiparan incluso con la zoofilia. “Al abrogar la penalización de relaciones entre personas del mismo sexo (…), la Corte suprema da un paso monumental que resonará en todo el mundo”, escribió en Twitter Meenakshi Ganguly, directora en Asia del sur de Human Rights Watch.

Paso a paso de un fallo histórico. La despenalización de la homosexualidad fue pronunciada por primera vez en India en 2009 por la Alta Corte de Delhi, una decisión que fue saludada en todo el mundo. Sin embargo, en 2013, la situación se revirtió: la Corte suprema invalidó esta decisión por cuestiones legalistas. Esta vuelta atrás provocó gran desaliento entre los defensores de la despenalización, que lanzaron nuevos recursos judiciales.

La despenalización ordenada por esta el máximo tribunal era esperada por los observadores. En efecto, su jurisprudencia se inclinaba claramente en favor del reconocimiento de un tercer género para los transgénero y por el respeto a la vida privada.

“Es la primera etapa de la historia de muchos otros países que primero despenalizaron las relaciones homosexuales, y luego autorizaron las uniones civiles y después el matrimonio” homosexual, opinó en una reciente entrevista Keshav Suri, propietario del Lalit Hotel, y que figura entre los demandantes ante la Corte suprema. “Es una larga batalla para llegar a la igualdad de los derechos, pero estoy seguro de que al final lo conseguiremos”, completó. F.D.S.

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