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Nobel de Medicina para dos científicos por hallazgos sobre el tacto

El Premio Nobel de Medicina recayó este lunes en el estadounidense David Julius y el estadounidense de origen libanés y armenio Ardem Patapoutian por sus descubrimientos sobre la forma en la que el sistema nervioso transmite la temperatura y el tacto.

foto afp
David Julius y Ardem Patapoutian fueron galardonados con una medalla de oro y diez millones de coronas suecas.
Actualizada: 04/10/2021 08:06
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Sus “descubrimientos revolucionarios” nos han “permitido comprender cómo el calor, el frío y la fuerza mecánica pueden desencadenar impulsos nerviosos que nos permiten percibir y adaptarnos al mundo”, informó el jurado del Nobel en Estocolmo.

Nuestra capacidad para sentir el calor, el frío y el tacto es esencial para sobrevivir y de ella depende nuestra interacción con el mundo que nos rodea.

David Julius, de 65 años, profesor de la universidad de California, usó capsaicina (o capsicina), un compuesto activo de los pimientos picantes que causa una sensación de ardor, para identificar un sensor en las terminaciones nerviosas de la piel que responde al calor.

Ardem Patapoutian, profesor de Scripps Research en California nacido en 1967 en Beirut, utilizó células sensibles a la presión para descubrir un nuevo tipo de sensores que responden a estímulos mecánicos en la piel y los órganos internos.

“En nuestra vida diaria damos por sentados nuestros sentidos pero ¿cómo se desatan los impulsos nerviosos para poder percibir la temperatura y la presión? Es la pregunta que han resuelto los premios Nobel de este año”, resumió el jurado.

Este anuncio echó por tierra los pronósticos de los expertos que para este año apostaban por las vacunas de ARN mensajero, la adhesión celular, la epigenética, la resistencia a los antibióticos y los nuevos tratamientos en reumatología.

El año pasado el galardón fue para tres virólogos por el descubrimiento del virus de la hepatitis C.

224 galardonados, incluidas 12 mujeres

El martes se anunciará el Nobel de Física y el miércoles el de Química, antes de los esperados premios de Literatura, el jueves, y de la Paz, el viernes, el único otorgado en Oslo.

El de Economía cerrará la temporada de los Nobel el próximo lunes.

Con este 112º Nobel de Medicina son ya 224 los científicos en haber recibido el premio de “fisiología o medicina” desde que fue creado, pero solo 12 de ellos son mujeres. Nunca fue concedido a una organización porque lo prohíben las reglas del Instituto Karolinska que otorga el premio.

Aunque el anuncio de los Nobel 2021 se hace esta semana según lo previsto, por segundo año consecutivo los ganadores no asistirán a la entrega de los premios el 10 de diciembre en Estocolmo debido a la epidemia de coronavirus, algo nunca visto en tiempos de paz desde 1924.

Como el año pasado, los premios se entregarán en los países de residencia de los galardonados, aunque todavía no se ha perdido del todo la esperanza para el de la Paz, en Oslo.

Los favoritos para este último son: la libertad de prensa (Reporteros sin Fronteras, Comité para la Protección de los Periodistas …), la oposición bielorrusa y su líder Svetlana Tijanovskaya o el clima, en particular la sueca Greta Thunberg, de 18 años, y su movimiento Viernes por el Futuro. A no ser que el covid haga inclinar la balanza hacia la Organización Mundial de la Salud o el programa de vacuna Covax para los países pobres, pero sus posibilidades se han reducido, según los expertos, debido a las polémicas de los desiguales índices de vacunación.

Para el de Literatura, como siempre, se disparan las quinielas con decenas de “sospechosos habituales”. Algunos se preguntan si la Academia sueca, que busca diversificar el perfil de los galardonados elegirá a un no occidental, dado que el chino Mo Yan fue en 2012 el último no estadounidense o europeo en llevarse el galardón. (AFP)

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